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Renzo Piano, architecte de renommée internationale et académicien royal honoraire, en avant-première de STEPHEN CHUNG / LNP / REX / SHUTTERSTOCK / SIPA
Par Nathaniel Herzberg

"Le Monde" interroge une personnalité à partir d'un moment décisif de son existence. Cette semaine, l'architecte italien remonte dans son enfance.

Renzo Piano à la Royal Academy of Arts, Londres, 12 septembre 2018. Renzo Piano à la Royal Academy of Arts, Londres, 12 septembre 2018. STEPHEN CHUNG / LNP / REX / SHUTTERSTOCK / SIPAL L'architecte italien Renzo Piano, 81 ans, prix Pritzker (le "Nobel" de la discipline) en 1998, a quitté son marque aux quatre coins du monde, de Berlin à New York, d’Osaka à Nouméa. Parmi ses dix-neuf projets en cours, il reconstruira le pont de Gênes et inaugurer cette année l’Ecole Normale Supérieure de Saclay (Essonne). Il nous a reçus dans son bureau parisien, ponctuant ses mots de dessins au feutre vert.

Je ne serais pas là si …

… Si je n'avais pas passé autant d'heures, enfant, assis sur un tas de sable. Cette image me revient tout le temps. Je devais avoir 8 ans. C'était juste après la guerre. J'ai adoré aller sur les chantiers de mon père, un petit entrepreneur. J'ai toujours eu le même endroit: sur le tas de sable. Passez des journées assis comme ça, à regarder les gens construire, avec des briques, du ciment, des cailloux, voir tout ce mouvement, ça vous marque. Quelqu'un a écrit qu'à 8-9 ans, nous avions déjà enregistré l'essentiel de ce que nous serions pendant le reste de nos vies, que c'est dans cette optique que nous grandissons, dans cette carrière que nous allons creuser son existence. J'ai 81 ans et j'ai le même plaisir sur un chantier de construction à contempler ces deux merveilleux spectacles: des gens qui travaillent ensemble, différents mais en solidarité; et puis le bâtiment, quelque chose qui est érigé à partir de rien … L'architecture est un grand mot. Mais ce qui m'a poussé, c'est l'art de construire.

En devenant architecte, vous avez poursuivi le chemin de la famille et satisfait le désir de votre père?

Non, pas vraiment. J'ai appelé mon agence Atelier de construction (atelier de construction) mais c’est ma façon personnelle de m'excuser auprès de mon père, un constructeur comme celui-ci, de même que mon grand frère … Lorsque je lui ai dit que je voulais être architecte, il était mon regard vient de me dire: " Mais pourquoi ? " La raison en est que je voulais quitter Gênes et que pour l'architecture, il fallait aller à Florence ou à Milan. Et puis tous les fils sont à l'opposé de ce que font les pères. Il a construit lourd, j'ai passé les premières années de ma carrière à chercher la légèreté, à lutter contre la force de gravité. Je pense que la légèreté vaut mieux que la gravité. Dans de nombreux endroits du monde, la terre tremble et il faut être léger pour résister. L'aéroport d'Osaka (Japon) ou ce que j'ai construit en Californie est léger. Mais à l'époque, je n'étais pas si malin. Je voulais juste enlever, alléger et probablement aussi m'opposer.