Urbanisme: à Alger, mission "Rock the Casbah" pour Jean Nouvel

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Contesté pour sa légitimité, l'architecte français doit revitaliser le quartier d'Alger, menacé de délabrement.

Par Isabelle Regnier Publié le 30 janvier 2019 à 10h55 – Mis à jour le 31 janvier 2019 à 06h36 Temps de lecture 7 min.

Article des abonnés Dans la Kasbah d'Alger, en 2011. Dans la casbah d'Alger, en 2011. BRUNO BOUDJELAL / AGENCE VUJean Nouvel sauvera-t-il la Kasbah d'Alger? Le 16 décembre 2018, l'architecte s'est officiellement vu confier, dans le cadre d'un partenariat stratégique entre la wilaya (préfecture) d'Alger et la région Ile-de-France, la mission d'élaborer un plan de sauvegarde. et la revitalisation de cet incroyable quartier, classé depuis 1992 au patrimoine mondial de l'humanité, mais qui se détériore à un rythme alarmant. La nouvelle a pris tout le monde par surprise. Quelques jours plus tard, un groupe de chercheurs, d’intellectuels et de militants a envoyé une lettre ouverte à Jean Nouvel pour s’interroger sur sa légitimité en tant que représentant de l’ancienne puissance coloniale, prendre en charge un tel projet et l'inviter à se rendre. Lire l'interview de Jean Nouvel: "Mon meilleur outil de travail est mon lit"

Confusion

La controverse a atteint l'Algérie, où nous sommes sur le point d'inaugurer la nouvelle Grande Mosquée, projet pharaonique lancé dans un contexte économiquement déprimant, marqué par le gel de nombreux ordres publics et politiquement désespéré en cette période préélectorale où l'alternance démocratique s'annonce. à l'arrêt. Qui paierait Jean Nouvel? Combien cette affaire coûterait-elle aux Algériens? Pourquoi ne pas faire appel à un architecte local? Quel intérêt peut avoir l'Ile-de-France pour financer la restauration de la Kasbah? Ameziane Ferhani, "El Watan": "Si Alger devait ressembler un jour à Dubaï, une ville créée de toutes pièces, pourquoi le visiterions-nous? La région a assuré qu'elle paierait les honoraires de l'architecte vedette, mais les explications fournies par le wali (préfet) d'Alger, qui a décrit sa mission comme un super conseiller, tant pour la Casbah que pour le développement de la baie d'Alger, dans le cadre d'un vaste plan de rénovation urbaine à l'horizon 2035, a ajouté à la confusion. Dans un éditorial, Ameziane Ferhani, rédactrice en chef du supplément quotidien Art et littérature El Watan, écrivait ainsi le 4 janvier: "On peut raisonnablement craindre qu’un jour nous ne verrons plus l’amphithéâtre d’Alger, préservé plus d’un millénaire, ni la baie d’Alger de la ville, mais un alignement de façades vitrées avalant d énergie et incongrue dans un pays fort soleil. Si Alger doit un jour ressembler à Dubaï, une ville créée à partir de rien, pourquoi serait-il visité? "