Ce que l'urbanisme doit apprendre de Dubaï


Ce que l'urbanisme doit apprendre de Dubaï, photo de Lars Plougmann, utilisateur de Flickr

Photo par l'utilisateur de Flickr Lars Plougmann

Au cours des trois dernières décennies, Dubaï est passée d'une ville du désert poussiéreuse à une plaque tournante stratégique pour le commerce et le tourisme internationaux. En conséquence, plusieurs villes des pays en développement se sont fait concurrence pour reproduire ce modèle de développement: un urbanisme essentiellement construit autour de l'automobile, des villas de luxe, des gratte-ciels brillants, des centres commerciaux gigantesques et des villes «intelligentes» ambitieuses. , conçu et construit à partir de zéro. En Afrique, ces nouveaux développements portent différents noms: Eko Atlantic City Nigeria, Vision City au Rwanda, Ebene Cyber ​​City à Maurice; Konza Technology City au Kenya; Safari City en Tanzanie; Le Cité du Fleuve en RD Congo et plusieurs autres. Tous sont des mimiques de Dubaï.Récemment, j'ai discuté avec la designer africaine Safiya Yahaya, une architecte travaillant à Dubaï, sur la façon dont cet urbanisme instantané façonne les villes de notre continent d'origine.

Photo par l'utilisateur de Flickr Ryan Lackey

Photo par l'utilisateur de Flickr Ryan Lackey

Mathias Agbo Jr.: Vous vivez à Dubaï depuis quelques années et avez également travaillé comme architecte et designer sur une poignée de projets emblématiques à travers la ville. Vous connaissez un Dubaï différent de ce que nous vivons en tant que touristes. Comment a été l'expérience en tant que résident de Dubaï et designer?Safiya Yahaya: J’ai eu la chance d’avoir été témoin de près des nombreux changements survenus dans la ville au fil des ans. Lorsque je suis arrivé à Dubaï en 2011, le pays venait de sortir d'un de ses pires revers économiques. Il était évident que le secteur de la construction reprenait de la vitesse et compensait très rapidement le temps perdu. À l’époque, il semblait que les bâtiments allaient littéralement apparaître du jour au lendemain, chacun essayant de se surpasser l’autre avec un exploit technique incroyable. C'était incroyable à regarder, surtout plus tard au sein de l'industrie. Ce pays lui-même est un rêve d’architecte, abritant certains des bâtiments les plus emblématiques de notre siècle. Cela vous donne l’impression que vous pouvez vraiment tout construire ici, si vous pouvez relever le défi de déterminer comment le faire fonctionner pour le désert. Le premier projet sur lequel j’ai travaillé était une plate-forme d’observation à 360 °, à 72 étages dans les airs. ce qui est maintenant l'hôtel le plus haut du monde. Il y a beaucoup de concurrence ici en ce qui concerne la grandeur et cela m’a certainement appris à penser autrement, rien n’est trop ambitieux ni totalement hors de question. Je dis toujours que si vous voulez savoir à quoi ça ressemble de voir des architectes s'exhiber, il vous suffit de vous rendre d'un bout à l'autre de la ville. Je dis toujours que si vous voulez savoir à quoi ça ressemble de voir des architectes s'exhiber, il vous suffit de vous rendre d'un bout à l'autre de la ville.

Un rendu d'Eko-Atlantic City, Lagos, Nigeria. Image via ekoatlantic.com

Un rendu d'Eko-Atlantic City, Lagos, Nigeria. Image via ekoatlantic.com

MAJ: Au cours des deux dernières décennies, Dubaï est devenue une métaphore d’une certaine marque d’urbanisme idiosyncratique; un modèle ambitieux pour plusieurs villes du tiers monde, notamment en Afrique. Ces villes ont soit conçu de nouveaux quartiers qui reproduisent l’architecture et l’urbanisme de Dubaï, soit même construit à partir de zéro de nouvelles villes "dérivées" baptisées Dubaï. J’ai souvent entendu les promoteurs de certaines de ces nouvelles villes les appeler «Dubaï de l’Afrique». Pensez-vous que ces modèles urbains sont durables en Afrique?SY: Malgré ses succès, Dubaï présente de nombreux pièges qui laissent à penser que ce n’est pas un modèle durable pour une ville. Dubaï moderne, tel que nous le connaissons, n’a que quelques décennies. La vérité est que nous n’avons pas vraiment vu le plein effet de ce qui se passe lorsque la ville atteint son point de basculement inévitable. Il a déjà bien du mal à se développer trop vite, trop tôt. Le logement en est un exemple. Il est extrêmement saturé de milliers de villas et d’appartements complètement vides. Vous pouvez déjà voir la recette du succès de la ville devenir obsolète. Le problème des retombées africaines du modèle de Dubaï est la présomption que les formes urbaines sont interchangeables. Ces modèles opposent bon nombre des conditions essentielles propres aux villes africaines et à leurs habitants. C’est cette approche de couper-coller pour créer une nouvelle ville qui la rend insoutenable pour l’Afrique. Les villes existantes qui abriteront ces nouveaux développements repousseront souvent les limites du plan d'urbanisme pour répondre aux caprices des promoteurs. Il ne faut pas oublier non plus que dans les années 1970, avant qu’un véritable développement ne soit lancé à Dubaï, il s’agissait en réalité d’une toile vierge. il n’y avait guère de prémisse définitive sur laquelle bâtir. Les villes africaines n'ont pas cet avantage. Ils sont alourdis par un ensemble de problèmes tout à fait unique. Un déficit de logements, les taux de croissance démographique et la pauvreté, par exemple, ne peuvent être isolés de ces nouveaux développements et, de ce fait, risquent de menacer le succès de ces nouvelles villes.

Dessin de Benin City réalisé par un officier anglais, 1897. Image via Wikimedia

Dessin de Benin City réalisé par un officier anglais, 1897. Image via Wikimedia

MAJ: Cela a également une dimension culturelle: les villes africaines doivent comprendre l’implication culturelle de l’urbanisme de masse à la Dubaï et le potentiel qu’il a de bouleverser les conditions socioculturelles préexistantes dans chaque ville. Ceci est important car la plupart des grandes villes du continent existent depuis des siècles et ont même eu leurs propres modèles urbains florissants bien avant le colonialisme. Par exemple, prenons le cas de la ville précoloniale de Benin City dans le Nigeria du centre-ouest; la ville était si bien aménagée que, lorsque les Portugais s'y installèrent pour la première fois en 1485, ils furent ébahis par son urbanisme fractal et par le degré de sophistication dont il avait été l'objet dans sa planification. J'ai récemment vu une esquisse de Benin City faite par un soldat britannique vers 1897 (la même année, les forces britanniques ont incendié la ville), et j'ai également été impressionné par la symétrie et la proportionnalité de son paysage urbain et surtout par sa sensibilité culturelle. Il est juste que nous reconnaissions qu’il existe une place pour quelques éléments de l’urbanisme à la mode de Dubaï sur le continent, en particulier à l’ère de la mondialisation. Cela ne peut pas se faire au détriment de tout le reste, il ne devrait pas non plus devenir le modèle de développement urbain de facto, ni détruire des colonies prospères pour les créer. Il est possible de trouver un équilibre. Avec vos connaissances et votre expérience locales à Dubaï, ainsi que votre perception des villes africaines, quels attributs de Dubaï recommanderiez-vous que nous reproduisions sur le continent?

Le Trade Center de Dubaï, le premier gratte-ciel de la ville, sera préservé dans le cadre d'un effort visant à préserver les "empreintes de la ville". Image via Shutterstock

SY: On pense notamment à la volonté délibérée de la ville de préserver son identité. Dubaï s’appuie fortement sur l’ultra moderne et tient à vous le rappeler constamment. Il n'y a pas moyen d'y échapper. Vous pouvez littéralement voir la gigantesque structure en acier et en verre du Burj Khalifa à 95 km. Mais il donne également plusieurs signes d'approche à son identité locale entre les deux. Les éléments traditionnels de la planification prévalent encore dans les districts les plus anciens et dans la plupart des nouveaux. À cela s'ajoute une juxtaposition constante d'ancien et de nouveau. Vous verrez des références au patrimoine Pearl Diving de la ville, aux tours à vent et aux couleurs sableuses du désert. Structures modernes en acier et en verre incrustées de motifs de palmiers et de motifs géométriques arabes datant de plusieurs siècles. Cela n’est pas le cas uniquement dans les musées ou les mosquées pour attirer les touristes; c’est aussi une partie intégrante des bâtiments commerciaux et municipaux, des lieux de la vie quotidienne. La ville n’en a pas fait l’imagination parfaite, mais l’idée est là. Il existe un langage d'identité défini, sensible à l'environnement et à la culture préservée. C’est quelque chose qui ne peut pas être imité mais qui doit être défini dans son propre contexte. De manière générale, les villes africaines n’en ont plus, ou du moins, cela ne se reflète pas dans le paysage actuel. Je suis heureux que vous ayez parlé de Benin City, car c’est un excellent exemple de la façon dont le colonialisme a dilué la plupart des approches vernaculaires de la conception et de la planification qui avaient jusqu’à présent bien fonctionné pour les villes africaines. Cela me fait penser que peut-être la magie se produit quelque part au milieu, où les solutions de planification vernaculaires et contemporaines se rencontrent.

© Marc Goodwin

© Marc Goodwin

MAJ: Je pense qu'un autre aspect que les villes africaines doivent copier avec prudence est le déploiement de la technologie et de l'automatisation. C’est un domaine dans lequel Dubaï investit actuellement beaucoup. J’ai suivi attentivement certaines de ses tendances urbaines émergentes, comme le lancement de la «Stratégie de transport autonome de Dubaï», dont le plan ambitieux consiste à transformer 25% du système de transport total en Dubaï en mode autonome d’ici 2030. Cette stratégie fonctionne bien dans un pays comme Dubaï, où le taux de chômage est actuellement inférieur à 2%, contrairement à l’Afrique où les taux sont beaucoup plus élevés. Prenons le cas des deux plus grandes économies de l’Afrique: le Nigéria et le Kenya. L’Afrique du Sud, qui doivent faire face à des taux de chômage bien supérieurs à 20%; L’automatisation à cette échelle entraînera certainement des pertes immédiates d’emplois; aggravant encore une situation déjà mauvaise. D'un autre côté, les villes africaines devraient investir massivement dans l'intelligence artificielle de l'intelligence artificielle pour la prévention du crime, la détection et la gestion du trafic, à l'instar de Dubaï. Cela pourrait permettre de corriger de manière significative certains des problèmes auxquels nous sommes actuellement confrontés en matière de maintien de l'ordre sur le continent. Pour le moment, les effectifs de police dans la plupart des villes africaines sont débordés; par conséquent, avec l'IA, il est possible de faire beaucoup plus avec moins d'hommes. Dans l’ensemble, cependant, nous devons faire preuve de sélectivité quant au type de technologies que nous adoptons sur le continent.

La vision de Foster + Partner sur DP World Cargospeed, un système proposant le mouvement à grande vitesse du fret dans les villes. . ImageImage via Foster + Partners

La vision de Foster + Partner sur DP World Cargospeed, un système proposant le mouvement à grande vitesse du fret dans les villes. . ImageImage via Foster + Partners

SY: Je dois admettre que je ne suis pas tout à fait à bord avec l’anxiété de l’automatisation. Au fur et à mesure que l’automatisation se généralisera, de nouveaux domaines et industries émergeront pour remplacer ceux qu’elle rendait obsolètes. La question est de savoir si nos villes africaines seront le type d’endroits où les gens pourront acquérir les nouvelles compétences dont ils auront besoin pour les emplois de demain. C’est pourquoi il est très utile que les villes produisent leurs propres données afin de réagir de manière appropriée à ce qui se passe. J'ai vu comment les données pourraient jouer un rôle dans l'élaboration de solutions spatiales dans le Golfe. Il serait intéressant de voir comment cela répond aux questions des villes africaines. Des questions telles que «La forme de ces nouveaux districts affecte-t-elle la prospérité de ses entreprises?" ou "Où les industries émergentes se regroupent-elles et comment pouvons-nous adapter leur croissance au sein de la ville?«Je sais que le Cap tente déjà de le faire en créant des écosystèmes autour des start-ups technologiques et des universités. Avez-vous constaté des lacunes dans l’information dans votre travail concernant le Nigéria en particulier? MAJ: Bonne question. L’accès aux données est un défi très sérieux pour les villes nigérianes. Pays par pays, le Nigéria figure parmi les bureaux de statistiques nationaux les plus ingénieux du continent. La BNS a toujours fourni des données nationales crédibles au fil des ans. Malheureusement, ce n’est pas le cas au niveau des villes; nos villes ont été incapables de décomposer ces données du NBS. Actuellement, nous ne sommes pas en mesure de dire avec précision combien de personnes vivent dans les districts de Gwarimpa ou Maitama à Abuja, ni quel pourcentage de celles-ci sont des résidents permanents ou temporaires. Aujourd'hui, la plupart des villes du pays ont créé leurs propres agences de SIG en systèmes d'information géographique, mais Malheureusement, ils l'utilisent pour l'administration des terres et rien d'autre, malgré le potentiel qu'elle offre pour le maintien de l'ordre, la planification et la gestion de la circulation. Globalement, je pense que tout cela est le symptôme d'un problème beaucoup plus profond – la plupart des villes du Nigéria sont gérées comme des bureaux gouvernementaux typiques – une branche de son bureau lourd, plutôt que des entités autonomes. Par conséquent, ces villes ne peuvent pas innover aussi rapidement qu'une entreprise.SY: Il sera certainement intéressant de voir comment les villes africaines prendront forme lorsque des solutions technologiques plus intelligentes entreront en jeu. Je suis particulièrement optimiste quand je pense à l’effet que cela aura en combinaison avec le mouvement actuel des architectes africains qui militent pour une renaissance du design traditionnel à travers le continent.

L'architecte Safiya Yahaya dans l'un des nombreux centres commerciaux de Dubaï. Image de Safiya Yahaya

L'architecte Safiya Yahaya dans l'un des nombreux centres commerciaux de Dubaï. Image de Safiya Yahaya