Le ministre britannique du Logement, Kit Malthouse, a défendu la Commission Building Building Building Building Beautiful, appelant les architectes à collaborer avec lui pour lutter contre le logement insipide dirigé par des promoteurs.

S'adressant à Dezeen, Malthouse a demandé à la profession d'architecte de "me rencontrer à mi-chemin" afin de pousser les développeurs à "permettre la beauté dans leur travail".
Il a ajouté que les architectes britanniques avaient manqué à la tâche de la commission gouvernementale présidée par Roger Scruton, qui lui avait reproché de tenter de resserrer le fossé qui séparait les défenseurs de l'architecture traditionnelle et moderne.
Malthouse, qui a été nommé ministre d'État au Logement en juillet 2018, a déclaré que les architectes et le gouvernement pourraient collaborer pour construire les maisons que les gens souhaitent.
"Après la volée initiale d'attaques contre moi, ce que j'ai exhorté, c'est que les architectes acceptent qu'une partie du secret du succès consiste à construire ce que le public aime", a-t-il déclaré.
"Ce qui serait génial, c’est de déplacer la conversation d’une confrontation vers une collaboration pour la beauté."
Les communautés "doivent aimer ce qui est construit"
La commission gouvernementale a pour objectif de remédier à la crise du logement au Royaume-Uni et au manque de logements abordables nouvellement construits.
"Si je veux construire 300 000 maisons, il faut que les communautés locales les acceptent. Et cela signifie qu'elles doivent aimer ce qui est construit", a déclaré Malthouse, député conservateur du nord-ouest du Hampshire.
"Nous investissons 45 millions de livres dans l'industrie de la construction de maisons. Nous ne sommes pas à court d'argent pour sortir de la porte. Mais il est parfaitement possible de produire des choses qui ont l'air fantastique qui satisfasse les puristes de la profession d'architecte et communautés locales en même temps ".
En février 2018, le ministère du Logement a annoncé un financement supplémentaire de 45 millions de livres sterling pour des projets communautaires qui libéreraient des terres pour permettre aux conseils locaux de construire 7 280 logements.
Les architectes doivent rejoindre le gouvernement pour "pousser les développeurs"
Malthouse a admis que les promoteurs de logements de masse, et non les architectes, constituaient le véritable obstacle en matière de construction de logements sensibles et de grande qualité.
"Les architectes sont blâmés par association. Les gens pensent que les nouveaux lotissements ont été conçus par un architecte. Et en fait, ce n'est pas le cas. Cela a été fait sur un tableur", a-t-il déclaré.
Malthouse a présenté le travail de Peter Barber Architects comme un exemple de bon développement de logements contemporains. Il a reconnu que de nombreuses pratiques font un travail brillant quand on leur laisse la liberté, citant les développements ludiques de logements en briques de Peter Barber Architects. Un engagement en faveur de la construction de maisons de haute qualité donnerait aux architectes une plus grande marge d'expérimentation.

"Nous voulons ouvrir la porte aux architectes, plutôt que de nous battre avec eux."
"Voici le défi: me rencontrer à mi-chemin. J'ai besoin que la profession d'architecte se joigne à moi et à Roger Scruton pour cajoler, propulser et pousser les développeurs à laisser la beauté entrer dans leur travail."
Le marché immobilier britannique "ne fonctionne pas correctement"
Malthouse a reconnu que le marché du logement au Royaume-Uni ne fournit pas actuellement le type de nouveaux logements que les gens veulent et ont les moyens de vivre.
"Le marché de la construction de logements ne fonctionne pas correctement. Les constructeurs de maisons ne se font pas concurrence de la même manière que sur tout autre marché. Ils ne se font pas concurrence en matière de qualité et de design", a-t-il déclaré.


Roger Scruton à Policy Exchange, novembre 2018

Roger Scruton appelle à "un changement de culture nécessaire" dans l'architecture britannique

"Dans quelle autre industrie 60% des personnes déclarent-elles qu'elles n'achèteront jamais un nouveau produit, mais préfèrent-elles les acheter d'occasion?"
Rejetant le logement de masse fade, Malthouse a déclaré que la commission avait pour objectif de restaurer "le différent, l'intéressant, l'insolite, l'excentrique, le familier, le personnel" au logement contemporain.
Le problème avec le brutalisme est "très peu de gens l'ont aimé"
Malthouse a également évoqué le fait que la commission est une attaque à peine déguisée contre l'architecture contemporaine enracinée dans le mouvement moderniste.
"Je pense que beaucoup de gens s'inquiètent de la phrase fondamentale de l'architecture moderne, à savoir que la forme suit la fonction", a-t-il déclaré. "Une architecture de grande envergure qui séduit par de nombreux autres éléments ne se limite pas à la fonctionnalité, mais au plaisir et à l'esthétique."
Robin Hood Gardens est l'un des nombreux lotissements de l'après-guerre détruits depuis. Il a suggéré que la "bataille contre le brutalisme" était le résultat de l'inquiétude des architectes face à leur propre héritage esthétique. Au cours de la dernière décennie, de nombreux lotissements d’après-guerre ont été démolis, notamment les Robin Hood Gardens d’Alison et de Peter Smithson à Londres.
"La plupart des grands débats au sein de la profession d'architecte ont porté sur l'effacement futur de certains de ces supposés monuments", a-t-il déclaré.
"Cette génération d'architectes a eu le sentiment que c'était notre marque, c'est ce que nous partions, mais le problème est que très peu de gens l'ont aimé."
"Les architectes veulent sûrement plus que de l'adoration de métier"
L'architecture qui est populaire auprès du public, pas seulement les amateurs d'architecture, est la clé d'un logement qui peut durer des siècles, a-t-il déclaré.
"Tous les architectes veulent sûrement plus que l'adoration de leur propre métier, ils veulent construire quelque chose qui est considéré beau par le monde. Qui ne voudrait pas construire le prochain site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO? C'est ainsi que les architectes , veux laisser une marque pour la postérité ", a déclaré Malthouse."
"Le défi que je lance constamment à tout le monde est de savoir si vous construisez les zones de conservation du futur. Les générations futures chériront-elles ce que vous avez construit? Ou ressentiront-elles l'envie de le démolir?"
Image principale avec la permission du Parlement britannique.