Le bus sans conducteur Gacha de Muji prend la route à Helsinki

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La marque japonaise Muji et l'entreprise finlandaise de conduite autonome Sensible 4 ont lancé la semaine dernière à Helsinki l'autobus autonome Gacha, adapté aux conditions météorologiques.

Révélée pour la première fois il y a à peine quatre mois, la navette sans chauffeur Gacha a effectué son voyage inaugural, qui a eu lieu le 8 mars devant la bibliothèque centrale d'Helsinki, Oodi, dans la capitale finlandaise.
Muji et Sensible 4 débutent avec l'autobus autonome Gacha à HelsinkiSelon Muji et Sensible 4, il s'agit du premier bus au monde capable de conduire par tous les temps, y compris les fortes pluies, le brouillard et la neige.

Le bus devrait entrer en service pour le grand public à Espoo, en Finlande, en avril de cette année, avant d’être déployé à Hämeenlinna, Vantaa et Helsinki plus tard en 2019.
Muji et Sensible 4 débutent avec l'autobus autonome Gacha à Helsinki"Le développement de Gacha a commencé lorsque l'équipe Sensible 4, qui travaillait à l'époque avec la première génération d'autobus de robots, a remarqué qu'ils ne fonctionnaient tout simplement pas, même sous une pluie battante, sans parler des conditions hivernales typiques en Finlande", a déclaré Sensible 4 PDG Harri Santamala.


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"La technologie de conduite autonome entièrement autonome n'existe pas encore. La plupart des voitures autonomes ne peuvent fonctionner que dans des conditions météorologiques idéales et sur des routes bien balisées."
"C’est ce que Sensible 4 a réussi à changer grâce à des tests répétés dans les rudes conditions hivernales de la Laponie finlandaise", a ajouté Santamala.
Muji et Sensible 4 débutent avec l'autobus autonome Gacha à HelsinkiLes utilisateurs peuvent commander le bus à la demande via une application de téléphonie mobile depuis leur smartphone, et simplement entrer en communication lorsqu'il se rapproche d'eux.
Il les connecte également aux services de transport existants, afin de leur permettre de choisir le meilleur itinéraire et les meilleurs modes de transport en fonction de la situation, et de les transférer facilement entre différents services.
Muji et Sensible 4 débutent avec l'autobus autonome Gacha à HelsinkiAlors que Muji fournissait la conception minimale du véhicule, Sensible 4 fournissait la technologie sans conducteur, qui comprenait l’utilisation de la cartographie numérique et de la technologie des capteurs pour détecter et éviter les obstacles.
Le système autonome fonctionne tout en traçant simultanément une carte numérique, à la manière d'un "chemin de fer invisible".
Selon Muji, le dessin s'inspirait d'une "capsule de jouet" – ils voulaient qu'il représente "une forme universelle qui incarne la joie et l'excitation, apportant la paix et le bonheur à ceux qui la rencontrent".
Muji et Sensible 4 débutent avec l'autobus autonome Gacha à HelsinkiEn l'absence de conducteur, l'extérieur de l'autobus n'a pas de front ni d'arrière défini. Cela libère également de l’espace à l’intérieur, où les sièges de type banc suivent la forme arrondie et douce du véhicule, offrant plus d’espace aux passagers.
Une ceinture de LED autour de l'extérieur de l'autobus sert à la fois de phare et d'écran de communication, informant les autres véhicules et les passants des mouvements du véhicule.
Muji et Sensible 4 débutent avec l'autobus autonome Gacha à HelsinkiLes deux entreprises envisagent que les flottes de navettes automatiques soient intégrées aux systèmes de transport en commun existants dans les villes en 2021, dans l’espoir de nouer ultérieurement des partenariats avec d’autres villes du monde.
Ils pensent également que Gacha sera particulièrement utile dans les zones à mobilité réduite, ainsi que dans les régions en déclin démographique où les supermarchés et les équipements publics sont rares.
Le constructeur automobile suédois Volvo a également récemment révélé un bus électrique sans conducteur pouvant transporter jusqu'à 93 personnes. Le bus AB 7900, long de 12 mètres, doit être testé avant d’être mis en service sur les routes de Singapour.